Harry Stafford (1869-1940) war ein englischer Fussballer, der eine Hauptrolle bei der Gründung des Manchester United Football Club spielte. Geboren in Crewe, Cheshire, wurde Stafford ein Lokomotivkesselmacher, der bei der London & North Western Railway (LNWR) in den expansiven Crewe-Werken beschäftigt war.

Neben seiner Fussballkarriere war Stafford ein fähiger Sportler, der verschiedene Distanzen von 100 Metern bis zur halben Meile lief. Er war auch ein aussergewöhnlicher Hürdenläufer und vertrat mehrere Jahre lang den Crewe Alexandra Athletic Club, bis er mit Newton Heath zum Profi wurde und damit vom Amateursport disqualifiziert wurde.

Stafford gab sein Debüt in der heidnischen Liga mit einem 4:0-Heimsieg gegen Darwen am 3. April 1896 und wurde sofort der erste rechte Außenverteidiger des Klubs. Im darauf folgenden Jahr wurde er Profi und

zum Klubkapitän ernannt, nachdem Caesar Jenkyns an Walsall verkauft worden war. Im Jahr 1900 verließ er das LNWR und wurde Hausherr des Bridge House Inn in Wrexham, Nordwales.

Im Jahr 1901 hatten die Heiden finanzielle Schwierigkeiten und hielten Ende Februar einen viertägigen Spendenbasar in der St. James's Hall in der Oxford Street in Manchester ab. Nachdem die Show zu Ende war, verschwand Staffords Hund, ein Bernhardiner, den er "The Major" nannte, und kam über einen Restaurantmanager namens John Robert Thomas in den Besitz des wohlhabenden Brauereibesitzers John Henry Davies. Stafford wurde durch eine Anzeige in den Manchester Evening News mit dem Major wiedervereint und lehnte ein großzügiges Angebot von Davies ab, den Hund für seine Tochter zu kaufen. Trotzdem erkannte J.H. Davies, dass der Newton-Heath-Skipper in Nordmanchester eine beliebte Figur war, und im Juli 1901 wurde Stafford Hausherr einer von Davies' Einrichtungen, des Bridge Inn in Ancoats.

Am 6. März 1901 spielte Newton Heath in New Brighton in der Bank Street in Harry Staffords fünfjährigem Benefizspiel. Das Spiel war ein abendlicher Anpfiff und sollte fünfzig Jahre vor dem Flutlicht mit Wells Lights beleuchtet werden, Vorrichtungen, die Gas aus Teeröl erzeugten. Der Ball war vergoldet worden, um ihn besser sichtbar zu machen, aber leider war es eine besonders nasse und windige Nacht, in der die Lichter immer wieder ausbrachen. So schnell sie wieder angezündet wurden, wurden andere gelöscht, und das Spiel wurde nach einer Viertelstunde abgebrochen.

Die Geburt von Manchester United
Im Januar 1902 wurde Newton Heath mit einem Auflösungsbeschluss mit Schulden von über 2.600 Pfund serviert, und trotz der besten Bemühungen von Stafford, seinen Mannschaftskameraden und Anhängern schien der Club dem Untergang geweiht. Der heidnische Kapitän arrangierte ein Treffen mit J.H. Davies und brachte ihn mit Major als Köder in den Club ein. Im März 1902 betrat Stafford während eines Anhängertreffens die Bühne in der New Islington Hall und kündigte an, dass er und fünf örtliche Geschäftsleute jeweils 200 Pfund zur Rettung des Clubs zusagen würden. Es wurde ein neuer Ausschuss mit J.H. Davies als Präsident gebildet, und seine Tochter Elsie erhielt zu ihrem zwölften Geburtstag einen Bernhardinerhund.

Am 26. April 1902 war Stafford Kapitän von Newton Heath in ihrem letzten Spiel aller Zeiten, einem 2:1-Sieg im Finale des Manchester Senior Cups gegen Manchester City in der Hyde Road. Es war seine einzige Siegermedaille in seiner Zeit in der Bank Street. Am selben Tag gab der Klub die Namensänderung in Manchester United Football Club bekannt.

Harry Stafford und Sekretär James West wurden mit der Leitung der Fussballangelegenheiten betraut und machten Stafford zum Kapitän/Manager/Direktor des Klubs. Dies bedeutete, dass er als Vorstandsmitglied keine andere Wahl hatte, als zum Amateurstatus zurückzukehren.

Am 7. Februar 1903 wurde Stafford als erster Spieler von Manchester United bei einem FA-Pokalspiel gegen Liverpool in der Bank Street des Feldes verwiesen. Im darauf folgenden Monat spielte er in einem Heimspiel gegen Lincoln City seine letzte Erstmannschaftsteilnahme für Manchester United.

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