Meine United Story. Teil 1.


Meine Geschichte beginnt lange bevor ich geboren wurde, als mein Vater aus Irland nach Manchester kam, um für Lancashire & Yorkshire Railways zu arbeiten, von wo aus Newton Heath und dann Manchester United geboren wurden. Mein Vater wurde 1914 in der Gegend von Denton in Manchester geboren und wuchs in den kargen 20ern und 30ern als Fan von Manchester United auf. 1937 heiratete er meine Mutter und zog nach Radcliffe, um bei ihr zu leben. Nach dem Krieg besuchte er United so oft wie möglich, obwohl er auch andere Mannschaften beobachtete. Er war in der Menge bei Bolton Wanderers in Burnden Park, um ein Cup-Match mit Stoke City zu bestreiten. 

Vor dem Spiel ereignete sich eine Katastrophe, und 46 Menschen starben, aber das Spiel wurde fortgesetzt, wobei die Leichen in der Nähe der Berührungslinien auf das Gras gelegt und mit Mänteln und Decken bedeckt wurden. Zum Glück für meinen Vater United wurden sie nun von Matt Busby geführt und begannen ihren Aufstieg an die Spitze. Sie gewannen 1948 den FA Cup und 1952 die Ligameisterschaft nach vielen zweiten Plätzen. Aber in den frühen 50ern waren die jungen Spieler, die Matt und sein Assistent Jimmy Murphy rekrutierten, für meinen Vater am aufregendsten. Mein Vater und meine älteste Schwester und manchmal mein ältester Bruder schauten sich diese jungen Spieler im neu geschaffenen FA Youth Cup an. Uniteds Youngsters haben diesen Pokal in den ersten 5 Jahren ihres Bestehens gewonnen. Sie begannen dann, in die erste Mannschaft einzubrechen und die älteren Spieler zu ersetzen. Sie eroberten die Liga im Sturm und gewannen 1956 die Meisterschaft. Dann trotzt Busby dem Ligasekretär Alan Hardaker und nimmt seine junge Mannschaft mit in den Europapokal. Sie zeigten bei ihrem ersten Versuch eine gute Leistung und erreichten das Halbfinale, in dem das großartige Real Madrid besiegt wurde. Sie gewannen 1957 erneut die Meisterschaft, um wieder in den Europapokal einzusteigen. Natürlich wissen wir alle, was an diesem schicksalhaften Tag im Jahr 1958 passiert ist, als dieses wunderbare junge Team bei einem Flugzeugunfall dezimiert wurde. Fast genau 3 Monate später wurde ich geboren und begann meine Reise als Unterstützer von Manchester United

Meine United Story Teil 2


Ich wurde am 05.07.1958 geboren. In meiner Kindheit lernte ich die Spielernamen von Manchester United. Die Familienlegende besagt, dass mein erstes Wort Bobby war (Charlton). Ich bin mir nicht sicher, ob das stimmt.
Aber ich weiß mit Sicherheit, dass mein Vater mich immer ausgefragt hat - Vornamen mit Nachnamen der gesamten Mannschaft

Nobby ...... Stiles
Harry ....... Gregg

und so weiter….

Als ich zur Schule ging, stellte ich mich als Fan von Manchester United vor, weil ich so stolz darauf war. Meine erste Erfahrung mit Old Trafford machte ich im Februar 1966. Mein älterer Bruder Tom nahm mich mit, um mit mir ein FA-Cup-Spiel der 5. Runde gegen Rotherham anzusehen. Es war erstaunlich für mich, da das Spielfeld unglaublich riesig wirkte und ich noch nie so viele Menschen an einem Ort gesehen hatte. Wir saßen auf den Sitzen im hinteren Teil des Stretford End, wobei fast alle stehend das Match verfolgten. 
Das Spiel war ein schlechtes 0:0, aber ich hatte zum ersten Mal im wirklichen Leben Spieler mit legendären Namen gesehen. Best, Law und Charlton - the Holy Trinity. Meine Erinnerungen an den Europapokalsieg von 1968 sind vorallem, dass ich mit meinem Vater im Radio die Auswärts Spiele gehört habe. Die Heimspiele sahen wir uns auf einem winzigen Schwarz-Weiß-Fernseher an. Das Finale war ein riesiger Tag für meine Familie. Wir waren alle in einem Raum zusammengepfercht, um fernzusehen. Es war das einzige Mal, dass ich mich erinnere, dass mein Vater zu einer Nachtschicht zu spät kam, weil das Match in die Verlängerung ging. Nachdem United in 9 Minuten 3 Tore geschossen hatte, sagte er, ich glaube, ich kann jetzt gehen. Damals waren die meisten Menschen froh, dass United den Europapokal gewonnen hatte, und es war fantastisch, Anhänger der besten Mannschaft Europas zu sein. Mein Bruder nam mich in den 60er Jahren regelmäßig zu Spielen mit. Der vielleicht größte Höhepunkt war ein Saisonabschlussspiel gegen Stoke City. Es war magisch, auf den Sitzen des K-Stands zu sitzen und zu sehen, wie die Mannschaft mit dem Neuzugang Ian Storey-Moore ein mehr als anständiges Stoke-Team zerstörten und 3 Tore direkt vor uns erzielten. Die 70er begannen, und unser erstes Match war im Stretford End mit meinem Schulfreund Frank. Leider heben wir das Match gegen Spurs mit 4: 1 verloren. Nicht allzu lange danach fing ich an, ohne meinen Bruder die Spiele zu besuchen. Ich erinnere mich noch genau daran, als wir im anglo-italienischen Pokal gegen Fiorentina und Bari an den Nachtspielen teilgenommen haben. Wir hatten einen großartigen Start in die Saison 1971/72, als wir uns vor Weihnachten auf den Weg zur Meisterschaft machten. Danach brachen wir zusammen und verloren Match für Match und wurden Achter. Der Manager zu der Zeit war ein Mann namens Frank O’Farrell, der ein liebenswürdiger Mann war, aber ganz offensichtlich nicht der Aufgabe gewachsen war. In der darauffolgenden Saison hatten wir große Probleme umd waren im unteren Ende der Tabelle und kurz vor Weihnachten verloren wir gegen Crystal Palace mit 0: 5. Der Manager wurde entlassen und durch Tommy Docherty ersetzt. Er hat es geschafft, uns in dieser Saison in der ersten Liga zu halten, aber wir hatten immer noch Probleme.
Am Ende der Saison beendete Bobby Charlton seine Karriere, Denis Law wechsellte kostenlos und ging zu Manchester City. George Best war bereits einmal gegangen, kam aber nicht lange danach zurück, um dann endgültig zu gehen. Sie können keine Spieler kaufen, um solche Legenden zu ersetzen. Wir haben die meiste Zeit der Saison auf Abstiegsplätzen verbracht. Schließlich mussten wir die letzten beiden Heimspielen gegen City und auswärts gegen Stoke gewinnen, um in der Liga zu bleiben.. Ich erinnere mich so gut an den Tag, da das Stretford End gefüllt war wie eine Sardinenbüchse und wir eigentlich nicht schlecht gespielt haben, aber ähnlich wie bei vielen Spielen in dieser Saison konnten wir kein Tor erzielen. Gegen Ende des Spiels kam City auf und Denis Law erzielte das einzige Tor des Spiels für City. Denis feierte überhaupt nicht und wurde sofort ausgewechselt und trat nie wieder einen Ball im englischen Ligafußball. Die Atmosphäre im Stretford End war leidenschaftlich und viele Tausende stürmten auf den Platz, um "We’ll support you evermore" zu singen. Das Match wurde abgebrochen und es kam zum Konsequenzen. Das war das erste Mal seit 36 ​​Jahren, dass United abgestiegen ist und es war anfangs sehr traurig. Aber die Verbundenheit der Fans spiegelte sich im gesamten Verein wider und die nächsten drei Spielzeiten waren mit die besten die ich und viele, viele meiner Altersklasse erleben durften.

Meine United Story Teil 3

Hier waren wir also - das berühmte Manchester United in der zweiten Liga. Der Haupttransfer in der Nebensaison war der Mittelstürmer (Stürmer) Stuart Pearson aus Hull City, den der Spielermanager Tommy Docherty aus seiner Zeit als Assistent des Vereins kannte. Das erste Spiel der Saison fand Mitte August an einem sonnigen Tag im Londoner Leyton Orient statt. Dies war der Tag, an dem die Red Armee wirklich geboren wurde. Viele, viele tausend United-Fans reisten aus Manchester und anderen Teilen des Landes an. Damals konnte man am Drehkreuz bar bezahlen, um reinzukommen. Das Auswärtsspiel war absolut voll und die United-Fans gingen auch in andere Teile des Stadions. Draußen waren Tausende ausgesperrt und viele versuchten alles, um irgendwo raufzuklettern. Das Spiel war ein großartiger Start in die untere Liga mit einem 2: 0-Sieg mit Toren von Kapitän Morgan und Houston. United gewann die meisten Spiele. Höhepunkte der Saison waren das Unentschieden in der 3. Runde des Ligapokals und der 1: 0-Sieg in Old Trafford mit einem Elfmeter von Daly. Der Ligapokal schien für unser Trophäen-Kabinett bestimmt zu sein, bis zur überraschenden Niederlage gegen Norwich City, das ebenfalls in der zweiten Liga spielte. Das Hinspiel in Old Trafford endete 2:2 dank eines späten Ausgleichstreffers von Ex-Stürmer Ted McDougall. Das größte Spiel der Saison war gegen Sunderland in Old Trafford zwischen den Top 2 der Division. Das Match war ein absoluter Klassiker, den wir mit Toren von Pearson Morgan und Mcllroy mit 3: 2 gewonnen haben. Das Spiel ist insofern einzigartig, als es das einzige Mal ist, dass ein Spiel der unteren Liga das Hauptspiel des Spiels des Tages war, in dem Spiele der ersten Liga gespielt wurden. Wir sind im FA Cup in der 3. Runde ausgeschieden, was vielleicht das enttäuschendste Spiel der Saison war, als wir in einer Wiederholung gegen Walsall verloren haben. Das Ziel der Saison war es jedoch, wieder in die oberste Liga zurückzukehren, das wir problemlos geschafft haben. Die Saison haben wir mit einem 4: 0-Sieg in Old Trafford gegen Blackpool beendet. Diese Saison 1974/75 wird von den meisten United-Fans meiner Generation als die mit Abstand beste Zeit verehrt, um United-Fan zu sein. Die Red Armee war unglaublich, als sie in großer Zahl durch das Land reiste und Städte und Gebiete übernahm, wohin auch immer wir gingen. Die Heimspiele wurden auch in so großem Umfang besucht, dass United immer noch das höchste durchschnittliche Heimpublikum des Landes hatte, unabhängig davon, ob wir in einer niedrigeren Liga waren oder nicht! Meine Erinnerungen an diese Saison sind immer noch so als ob es gestern war. Ich war jung, hatte gerade die Schule verlassen und meinen College-Kurs begonnen. Mein ganzes Leben drehte sich darum, United zu sehen, und alles, was ich zwischen den Spielen gemacht habe, war schmerzhaft langsam und langweilig, aber die Spieltage waren unglaublich aufregend. Wir hatten also unser Ziel erreicht und waren direkt in die oberste Liga zurückgekehrt. Unser junges Team wollte mit viel Jugend und Begeisterung angreifen. Die anderen Teams konnten sich nicht vorstellen, was kommen würde.......

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